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La horticultura está muy presente en la sangre de los Bodsworth. 

Generaciones: Gwynne & Roberta Bodsworth (1ª generación) y Will & Kylie Bodsworth (2ª generación)

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Empresa: Hedging Plants Direct, una filial de Original Landscape Designs

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Acerca de nosotros

En 2009, Will Bodsworth (34 años), junto con su mujer Kylie, fundó Hedging Plants Direct, una exitosa empresa británica de venta de plantas por correo que suministra arbustos de calidad, así como árboles y setos cultivados en contenedores y en el campo. 

La empresa es una filial de Original Landscape Designs, una empresa consolidada creada por los padres de Will, Gwynne y Roberta, para suministrar arbustos y árboles, y servicios de diseño paisajístico, a clientes comerciales y minoristas del este de Inglaterra. 

Con sede en la pintoresca zona rural de Essex, ambas empresas comparten una zona de producción de 5 hectáreas, con invernadero, túneles de polietileno y túneles de sombra. El equipo de producción compra trasplantes con raíz desnuda, principalmente de los Países Bajos, los planta en macetas y los cultiva en contenedores. 

En 2020, Hedging Plants Direct cultivó y vendió 50.000 plantas de sus propias existencias cultivadas en contenedores y 650.000 plantas en total. Las ventas se dividieron a partes iguales entre la venta online a jardineros del Reino Unido y la venta al por mayor, con líneas clave como Prunus rotundiflora (Laurel), Photinia Red Robin, Carpinus Betulus y una gama de Pittisporums y árboles semimaduros.

¿Por qué decidió entrar en la empresa familiar?

La horticultura está muy presente en la sangre de los Bodsworth. Mi abuelo paterno era jardinero de una gran casa de campo inglesa, un trabajo que terminó abruptamente después de la Segunda Guerra Mundial, cuando muchas grandes fincas cayeron en la ruina. 

Obligado a buscar empleo en otra parte, se unió a la Asociación de colonización de tierras del gobierno, y se le asignaron tierras y varios acres para cultivar verduras que ayudaran a alimentar a la nación. Los productos cultivados se vendían a través de la Cooperativa (que todavía existe) y a través del famoso mercado de frutas y verduras de Covent Garden, en Londres. Cuando se le ofreció la oportunidad de comprar el terreno, lo hizo y el resto, como se suele decir, ya es historia.

En 1982 mis padres crearon Original Landscape Designs en un terreno colindante. Cuando dejé el colegio, me incorporé a la empresa familiar. Empecé en el equipo de plantación de árboles y después obtuve un título de nivel 3 de formación profesional, concretamente de Prácticas de paisajismo, en el Otley College. 

Como me interesaban especialmente la informática y la tecnología, decidí probar a vender plantas por Internet a través de un sitio web. 

Al principio recibía los pedidos en mi portátil y en mi móvil, mientras que por las tardes plantaba árboles en importantes proyectos de paisajismo al por menor, procesaba los pedidos, etc. Pronto quedó claro que existía un mercado potente para nuestras plantas online.

Las ventas crecieron paulatinamente y en 2009 di el paso y fundé Hedging Plants Direct. Actualmente dirigimos el negocio Kylie, mi mujer, y yo, mientras que a la vez que supervisamos la producción in situ. 

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¿Qué fue lo primero que cambió?, ¿por qué?

Simple: he implementado más tecnología. Mis padres no usan ordenadores y, cuando me incorporé al negocio, no había banda ancha en las instalaciones: ¡no teníamos Internet! 

Esta zona es muy rural y el alcance de la banda ancha es muy pobre. Hemos levantado nuestra propia torre, con antenas de microondas, y ahora tenemos una excelente cobertura WiFi en todo el terreno. Tenemos la posibilidad de comunicarnos muy bien con nuestros clientes online.

Suelo hacer fotos de las existencias para ayudar a los clientes a entender y ver lo que compran online. Esto ha sido especialmente importante en la primavera de 2020, cuando se impusieron estrictas restricciones relacionadas con la Covid en el Reino Unido. 

En cuanto a la producción, me gusta hacer visitas periódicas a los Países Bajos para ver cómo enfocan las cosas los productores neerlandeses. Esto me ha permitido aprender, de una manera fantástica, las técnicas tradicionales para la producción a raíz desnuda, y cómo podar y estandarizar los árboles. Tuve la suerte de recibir formación del fallecido Peter Dictus, que resultó ser extraordinariamente valiosa. 

El sitio web es la clave del éxito de Hedging Plants Direct. Hemos construido lo que somos desde cero, está hecho a medida de nuestras necesidades y nos esforzamos por mantenerlo y promocionarlo, haciendo uso de las redes sociales siempre que podemos.

Para agilizar la producción, también utilizamos la última tecnología para automatizar procesos, como los pedidos y previsiones. Otro aspecto que hemos modernizado recientemente es el de los sustratos de cultivo; pasando de la automezcla, con una mezcladora de compost de 400 litros (¡comprada en los años 60!), a Levington Advance Solutions. 

Mi padre trabajaba con el principio de que lo mejor eran pequeños lotes de diferentes mezclas, en lugar de una mezcla que sirviera para todo. Sin embargo, tras probar cuatro palés de una mezcla de Levington Advance Solutions, los resultados fueron tan impresionantes que tomamos la decisión de cambiar por completo. No hemos mirado atrás y ahora hacemos los pedidos por camión articulado, en lugar de por palé.

Un aspecto que no ha cambiado es la continua fidelidad de los Bodsworth a Osmocote. Tanto mi padre como yo siempre hemos confiado en Osmocote y nunca hemos sentido la necesidad de probar otros productos.

Osmocote siempre ha demostrado que es muy fiable y que proporciona lo que queremos y necesitamos para cultivar cosechas de calidad. Aunque quizás no sea el más barato del mercado, ahorra mucho tiempo y produce un gran resultado final, por lo que es muy rentable. 

Desde que cambiamos a nuestras dos mezclas a medida de Levington Advance Solution, hemos observado una enorme mejora en la calidad y, además, nuestros cultivos son mucho más uniformes. Hemos constatado una reducción de los problemas de hongos y moho, especialmente en las hortensias. Se entrega en sacos de 3 m3, lo que nos permite moverlos por el vivero con facilidad hasta donde el equipo está enmacetando.

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¿Qué consejo les daría a otras personas que se plantean entrar en una empresa familiar o hacerse cargo de ella? 

Trabajar en una empresa familiar no significa necesariamente que te lo pongan en bandeja, no es tan fácil como parece. En nuestro sector es necesario seguir avanzando, desarrollando nuevas ideas; también es muy importante aprender a hacerlo tú mismo.

Yo soy muy diferente a mi padre. Una de sus grandes fortalezas es que es una “persona con don de gentes”: se le da bien dedicar tiempo a averiguar lo que quieren los clientes de jardinería. Tienes que jugar con tus puntos fuertes. Me interesa la tecnología y la he utilizado para diversificar el negocio. Ahora la empresa se sostiene sobre tres patas, en lugar de sobre dos. Tenemos la parte de paisajismo, que dirige mi padre; la parte de venta al por menor en centros de jardinería, de la que se ocupa mi madre; y Kylie y yo nos ocupamos del progreso del negocio online.

En 2020, cuando el Reino Unido sufrió un confinamiento prolongado y los centros de jardinería tuvieron que cerrar, el negocio habría tenido problemas si no hubiéramos tenido la parte online: nuestro sitio web nos ha ayudado a mantenernos a flote.

A veces, en pleno invierno, si nieva, tenemos que cerrar el centro de jardinería, pero el sitio web suele estar muy ocupado cuando la gente está atrapada en casa. Por el contrario, en Semana Santa, que suele ser el fin de semana de mayor actividad en el calendario de la jardinería en el Reino Unido, el tráfico del sitio web puede ser tranquilo, pero suele haber colas para entrar en el aparcamiento del centro de jardinería. Si llueve durante un periodo prolongado, y el equipo de jardinería no puede seguir con un proyecto, se ponen al día con los trabajos que se tienen que hacer aquí, en el vivero.

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¿Qué le depara el futuro?

En cuanto al futuro, queremos que el negocio online siga creciendo. 

En 2020, Hedging Plants Direct experimentó un aumento de las ventas de un 40 %. Gracias a nuestra consolidada tienda de plantas online, así como a las promociones a través de las redes sociales, conseguimos aprovechar la oportunidad de satisfacer el aumento de la demanda online. 

En el futuro, también tenemos previsto cultivar más nosotros mismos, es decir, propagar más in situ y comprar menos. Tener más existencias sería bueno, ya que actualmente los clientes, ¡quieren los productos rápido y en grandes cantidades! 

La demanda de líneas como árboles pequeños de hoja perenne, por ejemplo, los laureles estándar con un tallo claro y un cogollo en la parte superior, ha experimentado un crecimiento. Teniendo en cuenta que los beneficios de las existencias compradas son escasos, estamos empezando a producir las nuestras. Tenemos existencias que han crecido aquí durante cinco años. Como se puede ganar bastante dinero con estos productos, tenemos la suerte de contar con más terreno para ampliar nuestras operaciones de cultivo.

Además, acabamos de lanzar un nuevo sitio web y tengo previstas muchas más iniciativas de marketing para optimizar los motores de búsqueda y aumentar el tráfico del sitio. Siete semanas después de su lanzamiento, en el nuevo sitio la tasa de conversión (de visitante a cliente) es del 3,82 %, frente al 1,68 % (la media del sector es del 1,95 %).

Queremos que los clientes acudan al sitio web no solo para comprar, sino también para aprender. Por eso estamos empezando a grabar una serie de vídeos que explican cómo plantar o podar determinadas plantas.

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La horticultura está muy presente en la sangre de los Bodsworth. 

Generaciones: Gwynne & Roberta Bodsworth (1ª generación) y Will & Kylie Bodsworth (2ª generación)

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Empresa: Hedging Plants Direct, una filial de Original Landscape Designs

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Acerca de nosotros

En 2009, Will Bodsworth (34 años), junto con su mujer Kylie, fundó Hedging Plants Direct, una exitosa empresa británica de venta de plantas por correo que suministra arbustos de calidad, así como árboles y setos cultivados en contenedores y en el campo. 

La empresa es una filial de Original Landscape Designs, una empresa consolidada creada por los padres de Will, Gwynne y Roberta, para suministrar arbustos y árboles, y servicios de diseño paisajístico, a clientes comerciales y minoristas del este de Inglaterra. 

Con sede en la pintoresca zona rural de Essex, ambas empresas comparten una zona de producción de 5 hectáreas, con invernadero, túneles de polietileno y túneles de sombra. El equipo de producción compra trasplantes con raíz desnuda, principalmente de los Países Bajos, los planta en macetas y los cultiva en contenedores. 

En 2020, Hedging Plants Direct cultivó y vendió 50.000 plantas de sus propias existencias cultivadas en contenedores y 650.000 plantas en total. Las ventas se dividieron a partes iguales entre la venta online a jardineros del Reino Unido y la venta al por mayor, con líneas clave como Prunus rotundiflora (Laurel), Photinia Red Robin, Carpinus Betulus y una gama de Pittisporums y árboles semimaduros.

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¿Por qué decidió entrar en la empresa familiar?

La horticultura está muy presente en la sangre de los Bodsworth. Mi abuelo paterno era jardinero de una gran casa de campo inglesa, un trabajo que terminó abruptamente después de la Segunda Guerra Mundial, cuando muchas grandes fincas cayeron en la ruina. 

Obligado a buscar empleo en otra parte, se unió a la Asociación de colonización de tierras del gobierno, y se le asignaron tierras y varios acres para cultivar verduras que ayudaran a alimentar a la nación. Los productos cultivados se vendían a través de la Cooperativa (que todavía existe) y a través del famoso mercado de frutas y verduras de Covent Garden, en Londres. Cuando se le ofreció la oportunidad de comprar el terreno, lo hizo y el resto, como se suele decir, ya es historia.

En 1982 mis padres crearon Original Landscape Designs en un terreno colindante. Cuando dejé el colegio, me incorporé a la empresa familiar. Empecé en el equipo de plantación de árboles y después obtuve un título de nivel 3 de formación profesional, concretamente de Prácticas de paisajismo, en el Otley College. 

Como me interesaban especialmente la informática y la tecnología, decidí probar a vender plantas por Internet a través de un sitio web. 

Al principio recibía los pedidos en mi portátil y en mi móvil, mientras que por las tardes plantaba árboles en importantes proyectos de paisajismo al por menor, procesaba los pedidos, etc. Pronto quedó claro que existía un mercado potente para nuestras plantas online.

Las ventas crecieron paulatinamente y en 2009 di el paso y fundé Hedging Plants Direct. Actualmente dirigimos el negocio Kylie, mi mujer, y yo, mientras que a la vez que supervisamos la producción in situ. 

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¿Qué fue lo primero que cambió?, ¿por qué?

Simple: he implementado más tecnología. Mis padres no usan ordenadores y, cuando me incorporé al negocio, no había banda ancha en las instalaciones: ¡no teníamos Internet! 

Esta zona es muy rural y el alcance de la banda ancha es muy pobre. Hemos levantado nuestra propia torre, con antenas de microondas, y ahora tenemos una excelente cobertura WiFi en todo el terreno. Tenemos la posibilidad de comunicarnos muy bien con nuestros clientes online.

Suelo hacer fotos de las existencias para ayudar a los clientes a entender y ver lo que compran online. Esto ha sido especialmente importante en la primavera de 2020, cuando se impusieron estrictas restricciones relacionadas con la Covid en el Reino Unido. 

En cuanto a la producción, me gusta hacer visitas periódicas a los Países Bajos para ver cómo enfocan las cosas los productores neerlandeses. Esto me ha permitido aprender, de una manera fantástica, las técnicas tradicionales para la producción a raíz desnuda, y cómo podar y estandarizar los árboles. Tuve la suerte de recibir formación del fallecido Peter Dictus, que resultó ser extraordinariamente valiosa. 

El sitio web es la clave del éxito de Hedging Plants Direct. Hemos construido lo que somos desde cero, está hecho a medida de nuestras necesidades y nos esforzamos por mantenerlo y promocionarlo, haciendo uso de las redes sociales siempre que podemos.

Para agilizar la producción, también utilizamos la última tecnología para automatizar procesos, como los pedidos y previsiones. Otro aspecto que hemos modernizado recientemente es el de los sustratos de cultivo; pasando de la automezcla, con una mezcladora de compost de 400 litros (¡comprada en los años 60!), a Levington Advance Solutions. 

Mi padre trabajaba con el principio de que lo mejor eran pequeños lotes de diferentes mezclas, en lugar de una mezcla que sirviera para todo. Sin embargo, tras probar cuatro palés de una mezcla de Levington Advance Solutions, los resultados fueron tan impresionantes que tomamos la decisión de cambiar por completo. No hemos mirado atrás y ahora hacemos los pedidos por camión articulado, en lugar de por palé.

Un aspecto que no ha cambiado es la continua fidelidad de los Bodsworth a Osmocote. Tanto mi padre como yo siempre hemos confiado en Osmocote y nunca hemos sentido la necesidad de probar otros productos.

Osmocote siempre ha demostrado que es muy fiable y que proporciona lo que queremos y necesitamos para cultivar cosechas de calidad. Aunque quizás no sea el más barato del mercado, ahorra mucho tiempo y produce un gran resultado final, por lo que es muy rentable. 

Desde que cambiamos a nuestras dos mezclas a medida de Levington Advance Solution, hemos observado una enorme mejora en la calidad y, además, nuestros cultivos son mucho más uniformes. Hemos constatado una reducción de los problemas de hongos y moho, especialmente en las hortensias. Se entrega en sacos de 3 m3, lo que nos permite moverlos por el vivero con facilidad hasta donde el equipo está enmacetando.

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¿Qué consejo les daría a otras personas que se plantean entrar en una empresa familiar o hacerse cargo de ella? 

En cuanto al futuro, queremos que el negocio online siga creciendo. 

En 2020, Hedging Plants Direct experimentó un aumento de las ventas de un 40 %. Gracias a nuestra consolidada tienda de plantas online, así como a las promociones a través de las redes sociales, conseguimos aprovechar la oportunidad de satisfacer el aumento de la demanda online. 

En el futuro, también tenemos previsto cultivar más nosotros mismos, es decir, propagar más in situ y comprar menos. Tener más existencias sería bueno, ya que actualmente los clientes, ¡quieren los productos rápido y en grandes cantidades! 

La demanda de líneas como árboles pequeños de hoja perenne, por ejemplo, los laureles estándar con un tallo claro y un cogollo en la parte superior, ha experimentado un crecimiento. Teniendo en cuenta que los beneficios de las existencias compradas son escasos, estamos empezando a producir las nuestras. Tenemos existencias que han crecido aquí durante cinco años. Como se puede ganar bastante dinero con estos productos, tenemos la suerte de contar con más terreno para ampliar nuestras operaciones de cultivo.

Además, acabamos de lanzar un nuevo sitio web y tengo previstas muchas más iniciativas de marketing para optimizar los motores de búsqueda y aumentar el tráfico del sitio. Siete semanas después de su lanzamiento, en el nuevo sitio la tasa de conversión (de visitante a cliente) es del 3,82 %, frente al 1,68 % (la media del sector es del 1,95 %).

Queremos que los clientes acudan al sitio web no solo para comprar, sino también para aprender. Por eso estamos empezando a grabar una serie de vídeos que explican cómo plantar o podar determinadas plantas.

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¿Qué le depara el futuro?

Trabajar en una empresa familiar no significa necesariamente que te lo pongan en bandeja, no es tan fácil como parece. En nuestro sector es necesario seguir avanzando, desarrollando nuevas ideas; también es muy importante aprender a hacerlo tú mismo.

Yo soy muy diferente a mi padre. Una de sus grandes fortalezas es que es una “persona con don de gentes”: se le da bien dedicar tiempo a averiguar lo que quieren los clientes de jardinería. Tienes que jugar con tus puntos fuertes. Me interesa la tecnología y la he utilizado para diversificar el negocio. Ahora la empresa se sostiene sobre tres patas, en lugar de sobre dos. Tenemos la parte de paisajismo, que dirige mi padre; la parte de venta al por menor en centros de jardinería, de la que se ocupa mi madre; y Kylie y yo nos ocupamos del progreso del negocio online.

En 2020, cuando el Reino Unido sufrió un confinamiento prolongado y los centros de jardinería tuvieron que cerrar, el negocio habría tenido problemas si no hubiéramos tenido la parte online: nuestro sitio web nos ha ayudado a mantenernos a flote.

A veces, en pleno invierno, si nieva, tenemos que cerrar el centro de jardinería, pero el sitio web suele estar muy ocupado cuando la gente está atrapada en casa. Por el contrario, en Semana Santa, que suele ser el fin de semana de mayor actividad en el calendario de la jardinería en el Reino Unido, el tráfico del sitio web puede ser tranquilo, pero suele haber colas para entrar en el aparcamiento del centro de jardinería. Si llueve durante un periodo prolongado, y el equipo de jardinería no puede seguir con un proyecto, se ponen al día con los trabajos que se tienen que hacer aquí, en el vivero.

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