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La nueva generación de horticultores está preparada para conquistar el mundo. O más bien, si depende de ellos, para mejorarlo. ¿Qué impulsa a esta joven generación?, ¿qué les parece importante y qué buscan en sus futuros trabajos en la horticultura?

Hemos preguntado a estudiantes de la Universidad de Ciencias Aplicadas HAS de Den Bosch (Países Bajos) sobre sus sueños y ambiciones... ¡Nos dan información interesante sobre lo que el futuro depara a la horticultura!

Conozca a

la nueva generación

de profesionales de la horticultura

Marcel Bongartz (23), Alemania, estudiante de 4º curso de Horticultura y Gestión Empresarial
Interés: prepararse para hacerse cargo del negocio de horticultura de su padre

Marcel Bongartz 

Creo que la automatización del marketing y el aprendizaje profundo son parte de nuestro futuro hortícola

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Marcel Bongartz se va a hacer cargo del negocio de horticultura de su padre, con unos 70 empleados. Marcel: “Cuando tomé la decisión de dirigir el negocio de nuestra familia, empecé a trabajar en el sector y me gustó mucho estudiar en la HAS, porque trabajas con empresas en casos reales y, por lo tanto, puedes aplicar tus conocimientos directamente”.

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Aspiro a conseguir la perfección con las plantas

Harmke Broekhuis

Harmke Broekhuis (20), Países Bajos, estudiante de 2o año de Horticultura y Gestión Empresarial
Interés: investigación de desarrollo e innovación

Harmke Broekhuis es estudiante de segundo año de Horticultura y Gestión Empresarial en la Universidad de Ciencias Aplicadas de HAS. Después de terminar su educación secundaria centrada en la horticultura, fue en su trabajo de los sábados en un criador de plantas cuando se dio cuenta de que quería ampliar sus conocimientos. Harmke: “Con cosas como los fertilizantes, los potenciadores del crecimiento y los mejoradores del suelo se pueden alcanzar alrededor del 95 % de los objetivos del productor. Pero quiero ser capaz de responder a las preguntas sobre cómo llegar al 100 %. Me gusta luchar por la perfección de las plantas”.

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Soleil Mora García (22), Venezuela, estudiante de 4º año de Horticultura y Gestión Empresarial
Interés: ayudar a reconstruir Venezuela compartiendo los conocimientos adquiridos

Soleil Mora Garcia 

Mi sueño es llevar algún día mis conocimientos a Venezuela y ayudar a la industria a desarrollarse de nuevo

“Cuando me enteré de la existencia de la Universidad de Ciencias Aplicadas HAS en los Países Bajos vivía en Costa Rica”, dice Soleil. “Países Bajos es un país importante en el ámbito del fitomejoramiento y muchas empresas importantes están aquí. También me gustan mucho las diferentes perspectivas de la horticultura que me están enseñando mis estudios. Por ejemplo, los investigadores siempre se centran en los detalles y en lo que es mejor para el crecimiento de la planta.

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Me veo trabajando en la parte comercial de la horticultura.

Violeta Angelova

(27) Bulgaria, estudiante de 4º curso de Horticultura y Gestión Empresarial
Interés: desarrollar nuevos conceptos y negocios para el mercado de la horticultura

Violeta Angelova nació en Bulgaria y vive en los Países Bajos desde que empezó a estudiar en la HAS. Está especialmente interesada en la vertiente empresarial de sus estudios. Violeta: “Las nuevas posibilidades de marketing son importantes. Para interactuar y reaccionar a los cambios de comportamiento de los consumidores, especialmente ahora, durante la crisis del coronavirus, necesitamos implementar el marketing online y el comercio electrónico en nuestros negocios hortícolas”.

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Acerca de HAS

La Universidad de Ciencias Aplicadas HAS está especializada en horticultura, agroalimentación y medio ambiente. La universidad tiene dos sedes en los Países Bajos y acoge a estudiantes de todo el mundo. Aproximadamente 3.700 alumnos a tiempo completo estudian 13 programas de educación profesional superior, incluido un programa especial de posgrado para emprendedores. Además, más de 500 estudiantes asisten cada año a diversos cursos de empresa y a cursos de formación en empresas. Como centro de conocimientos, la Universidad de Ciencias Aplicadas HAS se centra en la investigación, el asesoramiento y el desarrollo de productos, tanto en los Países Bajos como en el extranjero.

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Conozca a

la nueva generación

de profesionales de la horticultura

Aspiro a conseguir la perfección con las plantas

Harmke Broekhuis

Harmke Broekhuis (20), Países Bajos, estudiante de 2o año de Horticultura y Gestión Empresarial
Interés: investigación de desarrollo e innovación

Harmke Broekhuis es estudiante de segundo año de Horticultura y Gestión Empresarial en la Universidad de Ciencias Aplicadas de HAS. Después de terminar su educación secundaria centrada en la horticultura, fue en su trabajo de los sábados en un criador de plantas cuando se dio cuenta de que quería ampliar sus conocimientos. Harmke: “Con cosas como los fertilizantes, los potenciadores del crecimiento y los mejoradores del suelo se pueden alcanzar alrededor del 95 % de los objetivos del productor. Pero quiero ser capaz de responder a las preguntas sobre cómo llegar al 100 %. Me gusta luchar por la perfección de las plantas”.

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Creo que la automatización del marketing y el aprendizaje profundo son parte de nuestro futuro hortícola

Marcel Bongartz 

(23), Alemania, estudiante de 4º curso de Horticultura y Gestión Empresarial
Interés: prepararse para hacerse cargo del negocio de horticultura de su padre

Marcel Bongartz se va a hacer cargo del negocio de horticultura de su padre, con unos 70 empleados. Marcel: “Cuando tomé la decisión de dirigir el negocio de nuestra familia, empecé a trabajar en el sector y me gustó mucho estudiar en la HAS, porque trabajas con empresas en casos reales y, por lo tanto, puedes aplicar tus conocimientos directamente”.

Brecht

Quiero ayudar a mi empresa a prosperar con todos los conocimientos que adquiera

Brecht Tielemans 

Brecht Tielemans (23), Países Bajos, empresario, estudiante de 4º curso de Horticultura y Agricultura
Interés: junto con su hermano pequeño, se hizo cargo de la empresa de su tío

A Brecht Tielemans solo le quedan unos meses para graduarse y recientemente se ha hecho cargo del vivero de su tío, junto con su hermano pequeño. Brecht: “Mis estudios se centran tanto en las plantas como en los negocios. Después de mis prácticas en Australia, terminé un curso de administración de empresas que me ayudó a escribir el plan de negocio para la adquisición. Me sentía preparado para hacerlo”.

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Quiero compartir nuestros conocimientos sobre el control biológico de plagas y la sostenibilidad a nivel mundial

Nick Vos 

(22), Países Bajos, estudiante de segundo año de Horticultura y Gestión Empresarial
Interés: control biológico de plagas

Durante su formación media, Nick Vos ya sabía que quería especializarse en el control de plagas. “Me gusta resolver problemas”, dice. “Los problemas y el enfoque adecuado son diferentes para cada planta y para cada fase de la planta. 

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Me veo trabajando en la parte comercial de la horticultura.

Violeta Angelova

(27) Bulgaria, estudiante de 4º curso de Horticultura y Gestión Empresarial
Interés: desarrollar nuevos conceptos y negocios para el mercado de la horticultura

Violeta Angelova nació en Bulgaria y vive en los Países Bajos desde que empezó a estudiar en la HAS. Está especialmente interesada en la vertiente empresarial de sus estudios. Violeta: “Las nuevas posibilidades de marketing son importantes. Para interactuar y reaccionar a los cambios de comportamiento de los consumidores, especialmente ahora, durante la crisis del coronavirus, necesitamos implementar el marketing online y el comercio electrónico en nuestros negocios hortícolas”. Bulgaria es conocida por la rosa búlgara, utilizada para aceites esenciales y perfumes. Cuando se trasladó a los Países Bajos, Violeta se sorprendió al ver que aquí la fragancia de las flores no es algo importante. “En Bulgaria lo primero que hacemos es valorar una flor por su fragancia, pero aquí se trata más de la vida útil. Supongo que por eso me gusta la lavanda”, ríe. Para su futuro, Violeta todavía no tiene una dirección estricta, pero sí muchas ideas. “Me gustan los conceptos nuevos. Durante la crisis del coronavirus surgió esta iniciativa de que los consumidores pudieran comprar cajas sorpresa con flores por Internet. Eran plantas en maceta rechazadas, plantas que no pasaron el control de calidad. Pero todavía hay un mercado para ellas y no hay necesidad de desperdiciar las flores. Eso me gusta. Este tipo de iniciativas nuevas y frescas también hacen que nuestro sector sea más atractivo para los jóvenes. Me veo trabajando en la parte empresarial de la horticultura. Quizá en la planificación de la cadena de suministro, o traduciendo la investigación en conceptos que el mercado necesite”.

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Quiero trabajar en una empresa que invierta en innovación

Krijn Overbeeke 

(19), Países Bajos, estudiante de 2º año de Horticultura y Agricultura
Interés: productor de una empresa innovadora

Krijn tiene un enfoque práctico para resolver problemas. Es un gran trabajador y se ve a sí mismo como productor o supervisor en una empresa innovadora con un pequeño equipo. “Quiero trabajar en una empresa que invierta en mejoras e innovación, como el riego por goteo. Muchos viveros todavía no lo utilizan, pero ahorra un 70 % de agua, reduce la posibilidad de que aparezcan hongos y, por lo tanto, minimiza el uso de productos químicos”. 

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Quiero contarles la historia que hay detrás de las flores y las plantas

Dean Zuidgeest

(23), Países Bajos, estudiante del 4o año de Horticultura y Gestión Empresarial
Interés: poner en marcha su propia empresa para cultivar cúrcuma y vendérsela directamente a los consumidores

Dean Zuidgeest se encuentra en el cuarto año de sus estudios y se está centrando en poner en marcha su propio negocio en los próximos meses. En su caso es aplicable el dicho “de tal palo, tal astilla”, ya que su padre tiene un vivero de plantas de cúrcuma. Dean: “Todavía no estoy seguro de si, con el tiempo, quiero hacerme cargo del negocio de mi padre. Por ahora quiero centrarme en el mío. En lugar de trabajar con una cadena de suministro, prefiero vender mis productos directamente al consumidor.


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Mientras estudiaba, a Harmke le quedó claro que no es tanto la parte del marketing y el negocio de la horticultura lo que le interesa. La investigación en innovación y desarrollo es lo que la motiva. “Se producen tantos avances interesantes en nuestro sector. La hidroponía, la mejora de las plantas mediante la propagación a partir de cultivos de tejidos y el cultivo con luces LED (de colores). Por ejemplo, aquí en la HAS estamos investigando cómo reaccionan los procesos de las plantas a las luces de diferentes colores. Es muy interesante”.

“Después de mis estudios, me gustaría hacer un máster para seguir especializándome en el desarrollo y la innovación de las plantas. En el futuro, me veo trabajando en un puesto de investigación o en una empresa innovadora”. La responsabilidad, la confianza, la innovación y el trabajo en equipo son importantes para mí”.

Ya está tomando notas de las cosas que le gustaría mejorar en la empresa: “La empresa tiene que ser más digital. Creo que, en general, el sector hortícola está un poco atrasado en cuanto a la digitalización, pero me gustaría que se involucraran expertos para mejorar el proceso de venta, sobre todo online. Creo que la automatización del marketing, el aprendizaje profundo y la inteligencia artificial son innovaciones importantes y forman parte de nuestro futuro”.

“Otra cosa que me gustaría cambiar es la manera de dirigir. Mi sueño es emplear a personas no por su experiencia, sino principalmente por sus valores personales. Las habilidades se pueden aprender, pero tus valores te hacen encajar con nuestra empresa y equipo. Quiero ayudar a las personas a convertirse en la mejor versión de sí mismas en la empresa”.


El padre de Marcel entiende los cambios que quiere hacer en la empresa y le anima. Marcel: “Lo entiende porque él también se hizo cargo de la empresa de su padre. Es importante que los jóvenes se impliquen en mayor medida en lo interesante que puede ser nuestro sector. Por eso, no podemos desaprovechar el potencial del marketing online y de las redes sociales. Esto podría cambiar la imagen de nuestra industria. Cambiar la idea de que todos trabajamos en el campo con sombreros de paja y una horca en la mano”.

Gestionar un negocio no es nuevo para Brecht, ya que sus padres tienen una plantación de espárragos. “Tanto mi hermano como yo hemos aprendido muy pronto a asumir nuestra responsabilidad. Siempre hemos participado en el negocio de espárragos de nuestros padres. El problema que encontré es que tanto el negocio de los espárragos como el vivero de arbustos es un trabajo de temporada, y es difícil encontrar personal bueno y leal.

Para poder asegurar un salario durante todo el año para nuestros trabajadores decidimos combinar ambos negocios. Esto es muy valioso para nosotros.


En el futuro, queremos fusionar la empresa de mis padres con la nuestra, pero aún no sabemos cómo”.

Brecht sigue aprendiendo mucho de su tío, pero ya tiene algunas ideas sobre las mejoras que le gustaría hacer. “Nos gustaría seguir cultivando arbustos, pero pensamos en la posibilidad de introducir algunas especies nuevas. Mi tío tiene una visión más tradicional del negocio, mientras que a nosotros nos gustaría empezar a digitalizar, a recopilar datos, y a utilizarlos para tomar decisiones más calculadas en cuanto a crecimiento y nutrición de las plantas, por ejemplo”.

El trabajo de asesor de control biológico de plagas es muy variado. Además, unas normativas en constante cambio nos obligan a buscar alternativas a los productos químicos y a centrarnos en la prevención, más que en la solución. Por ejemplo, la higiene y un cultivo más eficiente son elementos importantes para prevenir hongos, bacterias o virus. Pero no veo que los pesticidas vayan a desaparecer del todo. El consumidor demanda cosechas de alta calidad y, para satisfacer estas demandas, tenemos que utilizar productos químicos. Los tratamientos biológicos no funcionan inmediatamente y no curan la plaga por completo, por lo que una plaga o un parásito pueden seguir causando daños”.


Durante sus prácticas, Nick trabajó en un criador de crisantemos en Sudáfrica. Aquí es donde se inspiró para tener una ambición más internacional. “Mi objetivo es convertirme en asesor de control biológico de plagas, preferiblemente a nivel internacional. Quiero compartir nuestros conocimientos sobre soluciones biológicas y sostenibilidad en todo el mundo. Aunque también me interesan los diferentes retos de las diferentes regiones, todos necesitamos cultivar de una manera más limpia, sostenible y con menos productos químicos. Estos objetivos no están vinculados a un país y quiero ayudar a alcanzarlos a nivel mundial”. 

Actualmente, Krijn trabaja en un vivero de árboles en sus horas libres. Krijn: “El año que viene tendremos un sistema de riego por goteo. Me encanta la variedad de mi profesión; resolver problemas, esforzarme siempre por mejorar y conseguir mejores resultados, el proceso de poda y fertilización, etc. Cada día me depara nuevas sorpresas y desafíos, mientras que mis estudios me aportan amplios conocimientos, por ejemplo, sobre los procesos de las plantas y las interacciones planta-suelo”.


Krijn entiende por qué las generaciones más jóvenes pueden no estar interesadas en la carrera de horticultura. “A veces puede ser un trabajo duro y supongo que no todo el mundo está dispuesto a arrancar malas hierbas durante varios días seguidos en verano. Pero este sector ofrece muchos desafíos interesantes y tener la responsabilidad de cultivar de la mejor manera posible es lo que más me gusta. Espero que otros vean lo mismo que yo”.

Me gusta mucho el contacto y la respuesta directa de los clientes y, además, quiero contar la historia que hay detrás de las flores. Las flores de cúrcuma son muy especiales porque dan una pequeña flor cada día y, al estar recién cortadas, su vida útil puede ser de hasta tres semanas”. La empresa de nueva creación de Dean se llama “Kurkuma Store”.

No cabe duda de que Dean es un auténtico emprendedor, ya que sabe cómo convertir un problema en una oportunidad. Dean: “Cuando empezó la crisis del coronavirus, tuvimos que tirar mucha de nuestra producción de cúrcuma. Para ayudar a los productores, puse en marcha una venta de jardín. 

Los productores podían solicitarlo por Internet, traernos sus plantas en maceta y nosotros las distribuíamos entre los voluntarios, que vendían las plantas desde sus patios traseros. La mayoría de las flores y plantas se agotaron y fue muy divertido”.

Según Dean, la imagen del sector hortícola sigue siendo la del trabajo duro en el campo. Pero con el marketing online y la automatización, que solo son dos de los muchos avances del sector, ha llegado el momento de cambiar esa imagen. Dean: “El sector es complejo, interesante y multidisciplinar. Una empresa hortícola más grande también necesitaría comercializadores y contables. Actualmente, muchos horticultores también empiezan a desarrollar sus propios productos e innovaciones, como la agricultura vertical, que atraen a estudiantes internacionales”.


Acerca de HAS

La Universidad de Ciencias Aplicadas HAS está especializada en horticultura, agroalimentación y medio ambiente. La universidad tiene dos sedes en los Países Bajos y acoge a estudiantes de todo el mundo. Aproximadamente 3.700 alumnos a tiempo completo estudian 13 programas de educación profesional superior, incluido un programa especial de posgrado para emprendedores. Además, más de 500 estudiantes asisten cada año a diversos cursos de empresa y a cursos de formación en empresas. Como centro de conocimientos, la Universidad de Ciencias Aplicadas HAS se centra en la investigación, el asesoramiento y el desarrollo de productos, tanto en los Países Bajos como en el extranjero.

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“Cuando me enteré de la existencia de la Universidad de Ciencias Aplicadas HAS en los Países Bajos vivía en Costa Rica”, dice Soleil. “Países Bajos es un país importante en el ámbito del fitomejoramiento y muchas empresas importantes están aquí. También me gustan mucho las diferentes perspectivas de la horticultura que me están enseñando mis estudios. Por ejemplo, los investigadores siempre se centran en los detalles y en lo que es mejor para el crecimiento de la planta.

La parte empresarial de la horticultura se centra más en los beneficios para la empresa y en los costes. El entorno multidisciplinar de mis estudios me ayuda a buscar soluciones que tengan en cuenta estos diferentes puntos de vista”.

Soleil nació en Venezuela, un país que actualmente sufre una crisis política, económica y humanitaria. La producción y la calidad de las cosechas, tanto en el sector hortícola como en el agrícola, han disminuido, y podría pasar mucho tiempo hasta que el país se recupere. Soleil: “Mi sueño es llevar algún día todos mis conocimientos a Venezuela y ayudar a la industria a desarrollarse de nuevo. Como tanto el agua como los 

fertilizantes son escasos, creo que es necesario estudiar la producción de variedades y la genética, por ejemplo, para minimizar los insumos y producir mayores rendimientos. Queda mucho trabajo por hacer. Cultivar una planta es realmente complejo, es un camino tortuoso”.

Según Soleil, uno de los avances más importantes de nuestro sector es la automatización. “Hay un reto científico anual que consiste en el cultivo de tomates sin ninguna interacción humana, para ver qué grupo obtiene el mayor rendimiento. Básicamente, los robots y los sensores del invernadero hacen todo el trabajo”.



SOLEIL MORA GARCÍA (22), VENEZUELA, ESTUDIANTE DE 4º AÑO DE HORTICULTURA Y GESTIÓN EMPRESARIAL
INTERÉS: AYUDAR A RECONSTRUIR VENEZUELA COMPARTIENDO LOS CONOCIMIENTOS ADQUIRIDOS

Soleil Mora Garcia 

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Mi sueño es llevar algún día mis conocimientos a Venezuela y ayudar a la industria a desarrollarse de nuevo

Acerca de The Green Times

ICL le informa de todo lo que ocurre en el mundo la horticultura ornamental a través de la revista The Green Times. Nuevos desarrollos, nuevas visiones e historias impactantes sobre y para los cultivadores profesionales de todo el mundo.
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